Guide d'autodéfense numérique

La mémoire vive (ou RAM, pour Random Access Memory) se présente souvent sous forme de barrettes, et se branche directement sur la carte-mère.

Une barrette de mémoire vive (source)
Une barrette de mémoire vive

La mémoire vive sert à stocker tous les logiciels et les documents ouverts. C’est à cet endroit que le processeur va chercher les données à traiter et entreposer le résultat des opérations. Ces informations doivent donc forcément s’y trouver sous une forme directement utilisable pour effectuer les calculs.

L’accès à la mémoire vive est très rapide : il suffit du temps nécessaire pour basculer les interrupteurs qui vont relier le processeur à la case de la mémoire à lire (ou à écrire).

Lorsque la mémoire vive n’est plus alimentée en électricité, les données qu’elle contient deviennent illisibles après quelques minutes ou quelques heures, selon les modèles.