Guide d'autodéfense numérique

Première chose à savoir : de nombreuses imprimantes haut de gamme signent leur travail1. Cette signature stéganographique2, baptisée watermarking, repose sur de très légers détails d’impression, souvent invisibles à l’œil nu, et insérés dans chaque document. Ils permettent d’identifier de manière certaine la marque, le modèle et dans certains cas le numéro de série de la machine qui a servi à imprimer un document. On dit bien « de manière certaine », car c’est pour cela que ces détails sont là : retrouver la machine à partir de ses travaux.

C'est d'ailleurs notamment ainsi que la personne ayant diffusé en juin 2017 des documents top secret de la NSA sur le piratage des élections des États-Unis de 2016 par des hackers russes a été retrouvée. Des marques de l'imprimante utilisée pour imprimer les documents confidentiels étaient toujours présentes lors de leur publication par le journal The Intercept3.

Par ailleurs, d’autres types de traces liées à l’usure de la machine sont aussi laissées sur les documents — et ce avec toutes les imprimantes. Car avec l’âge, les têtes d’impression se décalent, de légères erreurs apparaissent, les pièces s’usent, et tout cela constitue au fur et à mesure une signature propre à l’imprimante. Tout comme la balistique permet d’identifier une arme à feu à partir d’une balle, il est possible d’utiliser ces défauts pour identifier une imprimante à partir d’une page qui en est sortie.

Pour se protéger en partie de cela, il est intéressant de savoir que les détails d’impression ne résistent pas à la photocopie répétée : photocopier la page imprimée, puis photocopier la photocopie obtenue, suffit à faire disparaître de telles signatures. Par contre… on en laissera sûrement d’autres, les photocopieuses présentant des défauts, et parfois des signatures stéganographiques, similaires à ceux des imprimantes. Bref on tourne en rond, et le problème devient surtout de choisir quelles traces on veut laisser…


  1. L’ Electronic Frontier Foundation tente de maintenir une liste des constructeurs et de ces modèles d’imprimantes indiscrets (en anglais).

  2. Pour en savoir plus sur la stéganographie, nous conseillons la lecture de cet article Wikipédia, 2014, Stéganographie.

  3. Robert Graham, 2017, How The Intercept Outed Reality Winner (en anglais).