Guide d'autodéfense numérique

En réalité, différents protocoles sont employés simultanément lors d'une communication, chacun d'entre eux ayant un rôle dans l'acheminement des informations.

Des protocoles encapsulés

Il est courant de représenter ces différents protocoles en couches qui se superposent.

De fait, lorsqu'on communique par courrier, notre communication se base sur l'écriture, puis sur l'acheminement par la Poste, qui se base elle-même sur différents moyens de transport.

De manière similaire, une application Internet utilisera un protocole applicatif précis, sera aiguillée grâce à l'usage de protocoles réseau, et parcourera les différentes infrastructures en respectant les protocoles physiques en vigueur.

On parle d'encapsulation (mettre dans une capsule) : les protocoles applicatifs sont encapsulés dans les protocoles réseau, qui sont à leur tour encapsulés dans les protocoles physiques.