Guide d'autodéfense numérique

Les organismes de standardisation d'Internet se sont rendu compte dans les années 90 que le nombre d'adresses IPv4 disponibles n'allait pas être suffisant pour faire face à la croissance rapide du réseau. Pour répondre à ce problème, certaines plages d'adresses ont été réservées pour les réseaux privés, qui ne sont pas utilisées sur Internet : ce sont les adresses privées1.

Ainsi, la plupart des « box » assignent aux ordinateurs qui s'y connectent des adresses commençant par 192.1682 en IPv4, fe80: en IPv6. Plusieurs réseaux locaux peuvent utiliser les mêmes adresses IP privées, au contraire des adresses IP sur Internet, qui doivent être uniques au niveau mondial.

Les paquets portant ces adresses ne peuvent pas sortir du réseau privé tels quels. Ces adresses privées ne sont donc utilisées que sur le réseau local. Ma machine a l'IPv4 192.168.0.12 sur le réseau local, mais semblera utiliser l'adresse IPv4 de la box pour les autres machines avec qui elle communiquera par Internet (par exemple, 203.0.113.48) : ce sera l'adresse publique. La « box » se charge de modifier les paquets en conséquence grâce à la traduction d'adresse réseau (NAT pour Network Address Translation).


  1. En même temps, l'IETF travaillait sur la version 6 du protocole IP qui résout le problème de pénurie.

  2. Les plages d'adresses privées sont définies par convention dans un document appelé « RFC 1918 ». Elles incluent, en plus des adresses commençant par 192.168, celles qui commencent par 10 et de 172.16 à 172.31.