Guide d'autodéfense numérique

Lorsqu'Alice demande à son navigateur web d'aller sur le site du Guide d'autodéfense numérique, son ordinateur doit se connecter au serveur qui héberge ce site.

Pour cela, il est nécessaire de connaître l'adresse IP du serveur. Or une adresse IP est une suite de nombres assez pénible à mémoriser, taper ou transmettre : 204.13.164.188 (une adresse IPv4). Pour résoudre ce problème, il existe des serveurs à qui on peut poser des questions comme « quelle est l’adresse IP de guide.boum.org ? », comme on chercherait dans l'annuaire téléphonique quel est le numéro d'un correspondant. Ce système s’appelle le DNS (Domain Name System, ce qui donne « système de noms de domaine » en français). L'ordinateur d'Alice commence donc, via sa « box », par interroger le serveur DNS de son fournisseur d'accès à Internet pour obtenir l'adresse IP du serveur qui héberge le nom de domaine guide.boum.org.

L’ordinateur d’Alice reçoit en retour l'adresse IP du serveur et peut donc communiquer avec celui-ci.