Guide d'autodéfense numérique

Chaque courrier électronique inclut un en-tête ; malgré son nom, ce dernier n'a strictement rien à voir avec l'en-tête d'une page web. Cet en-tête contient des informations sur les données contenues dans l'email : un autre exemple de méta-données, les « données sur les données ». Il est rarement montré dans sa totalité par notre logiciel de courrier électronique, mais il reste néanmoins bien présent. Il inclut souvent de nombreuses informations sur l'expéditeur - bien plus que son adresse email.

Dans l'exemple suivant, on peut lire l'adresse IP publique, à savoir celle qui sera visible sur Internet, de l'ordinateur utilisé pour envoyer l'email (203.0.113.98), ce qui permet de connaître l'endroit où l'expéditeur se trouvait à ce moment-là, l'adresse IP de son ordinateur à l'intérieur de son réseau local (192.168.0.10), le logiciel de mail utilisé (Icedove 24.4.0) ainsi que le système d'exploitation (Linux) et le type de machine (i686) :

Return-Path: <betty@fai.net>
Delivered-To: alice@exemple.org
Received: from smtp.fai.net (smtp.fai.net [198.51.100.67])
        by mail.exemple.org (Postfix) with ESMTP id 0123456789
        for <alice@exemple.org>; Sat, 1 Jan 2014 20:00:00 +0100 (CET)
Received: from [192.168.0.10] (paris.abo.fai.net [203.0.113.98])
        by smtp.fai.com (Postfix) with ESMTP id ABCDEF1234;
        Sat, 1 Jan 2014 19:59:49 +0100 (CET)
Message-ID: <CB0ABB91.17B7F@fai.net>
Date: Sat, 1 Jan 2014 19:59:45 +0100
From: Betty <betty@fai.net>
User-Agent: Mozilla/5.0 (X11; U; Linux i686; en-US;
    rv:1.9.1.16) Gecko/20111110 Icedove/24.4.0
MIME-Version: 1.0
To: Alice <alice@exemple.org>
Subject: À mardi
Content-Type: text/plain; charset=iso-8859-1
Content-Length: 22536
Lines: 543

Ces en-têtes contiennent aussi parfois l'identifiant de l'abonné chez son prestataire d’email ou le nom de sa machine1.

À l'instar de ces quelques exemples courants, quasiment toutes les applications envoient des informations sur le contenu, mais aussi des méta-données dans leur protocole.


  1. La plupart du temps, cela se trouve dans la ligne Received de la première machine ou dans le Message-Id. Mais certains autres logiciels ou services de messagerie rajoutent d'autres lignes plus spécifiques.