Guide d'autodéfense numérique

Les données que l’on manipule sont généralement regroupées sous forme de fichiers. Un fichier a un contenu, mais aussi un nom, un emplacement (le dossier dans lequel il se trouve), une taille, et d’autres détails selon le système de fichiers utilisé.

Mais à l’intérieur de chaque fichier, les données sont elles-mêmes organisées différemment selon leur nature et les logiciels utilisés pour les manipuler. On parle de format de fichier pour les différencier.

En général, on met à la fin d’un fichier un code, qu’on appelle parfois extension, permettant d’indiquer le format du fichier.

Quelques exemples d'extensions : pour la musique, on utilisera le format MP3 ou Ogg, pour un document texte le LibreOffice ce sera OpenDocument Text (ODT), pour des images, on aura le choix entre le JPEG, le PNG, le format d’Adobe Photoshop (PSD), etc.

Il peut être intéressant de faire la différence entre les formats ouverts, dont les détails sont publics, et les formats propriétaires, souvent conçus pour être manipulés par un logiciel bien précis.

Les formats propriétaires ont parfois été observés à la loupe pour être ouverts par d’autres logiciels, mais leur compréhension reste souvent imparfaite et assujettie à des changements d’une version à l’autre d’une application. C’est typiquement le cas pour le format de Microsoft Word, souvent appelé .doc ou .docx.